Sorpresa: Southampton paga 20 millones de euros a la Juventus por un jugador

El Southampton inglés tira la casa por la ventana y ficha al gabonés Mario Lemina por 20 millones de euros.

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EFE

El Southampton ha oficializado este martes por la tarde el fichaje, por 18,1 millones de libras (20 millones de euros) -récord del club-, del centrocampista internacional gabonés Mario Lemina.

Lemina, de 23 años, deja el Juventus de Turín después de sólo dos temporadas, en las que no tuvo demasiada continuidad -42 partidos en todas las competiciones-, y ha firmado un contrato de cinco campañas con el conjunto del sur de Inglaterra.

"Estoy muy feliz de haber firmado con el Southampton. Este proyecto me atrajo tanto a mí como a mi familia, y estoy encantado de estar aquí", afirmó el futbolista africano, en unas declaraciones a la página web de los 'Saints'.

El conjunto entrenado por el argentino Mauricio Pellegrino, que ha realizado, con Lemina, dos fichajes -el defensa polaco Jan Bednarek llegó el mes pasado por cinco millones de libras procedente del Lech Poznan-, ha superado su contratación récord: los 16 millones de libras pagados en agosto de 2016 al Lille por el mediapunta marroquí Sofiane Boufal.

"Mario es un jugador con muchísimo talento; alguien que ha logrado mucho en su carrera, que ha ganado títulos y que tiene la experiencia de jugar en algunos de los mejores campos del mundo. Invertir en un jugador de su calidad y ficharlo de un equipo como el Juventus dice mucho de las intenciones de nuestro club", aseguró Les Reed, vicepresidente del Southampton.

"Mario tiene todavía por delante sus mejores años, y creemos que no sólo será un gran refuerzo a corto plazo, sino que se convertirá en un futbolista todavía mejor en los próximos años. Es un mercado tan volátil como el actual, en el que se están dando algunos fichajes inexplicables, nosotros estamos comprometidos a trabajar de una forma correcta y diligente", añadió.

"Estamos hablando de un futbolista que ha ganado títulos, que ha jugado en una final de Liga de Campeones hace menos de tres meses y que ha elegido fichar por los 'Saints' pese a tener muchos otros pretendientes", concluyó el directivo.

Lemina, quien empezó su carrera en el Lorient, llegó al Juventus en calidad de cedido procedente del Olympique de Marsella en 2015 y un curso después ya traspasado. El nombre del futbolista gabonés sonó en los últimos meses para reforzar equipos de la Premier League como Arsenal, Stoke City, Watford y Leicester City.

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