Sudamérica se paraliza: Argentina de Messi se juega a todo o nada

Uruguay y Colombia podrían sellar hoy su pase a Rusia 2018. La jornada en Conmebol inicia a las 2:PM con Bolivia-Brasil.

Argentina buscará hoy un triunfo para llegar al último partido con opciones claras de clasificar a Rusia, pero Perú quiere enterrarlos.
Argentina buscará hoy un triunfo para llegar al último partido con opciones claras de clasificar a Rusia, pero Perú quiere enterrarlos. *
Douglas Orellana

La loca pasión por el fútbol en Sudamérica está atrapada este jueves por una duda inquietante: ¿El Mundial-2018 se quedará sin el argentino Lionel Messi?

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En la penúltima fecha de premundial, la otra posible gran sorpresa que tiene en vilo al fútbol de la región es que Chile, el seleccionado sensación que ha ganado las dos últimas ediciones de la Copa América, también está entre la vida y la muerte.

Con Brasil ya clasificado hace rato , Uruguay y Colombiaestán con un pie en el Mundial, y entre Perú, Argentina (con peor saldo de goles) y Chile estará en juego el último boleto directo y la repesca para el quinto ante Nueva Zelanda, mientras Paraguay y Ecuador tienen chances remotas.

Uruguay logrará el pase al Mundial en esta jornada si vence a Venezuela de visita, mientras que Colombia se asegurará al menos el repechaje con un triunfo de local ante Paraguay, pero con una combinación de resultados favorables también tendrá vuelo directo a Rusia.

- Sudor frío -

A los argentinos les corre un sudor frío por la espalda de solo pensar que su selección puede faltar a un Mundial por primera vez desde México-1970, pese a contar con una superestrella como Messi.

Perú, el rival de este jueves, lo desbancó en aquella ocasión y en el estadio La Bombonera de Boca Juniors, el elegido por primera vez en esta eliminatoria debido a una acústica infernal que parece intimidar a los rivales.

Si la albiceleste no derrota este jueves a Perú no sería una quimera imaginar que Messi vea el Mundial sentado en un sillón en su casa de Rosario.

El capitán albiceleste y sus muchachos ya llevan en su espalda una pesada mochila cargada con tres finales perdidas en tres años (Mundial-2014, y las Copas América 2015 y 2016) y extienden un sombrío palmarés de 24 años sin lograr título alguno.

Argentina, quinta con 24 puntos, en zona de repesca, exhibe una ineficacia inexplicable para un seleccionado que tiene a los máximos artilleros de las tres ligas más importantes del mundo, como Messi en España, Paulo Dybala en Italia y Sergio Agüero en Inglaterra (ahora lesionado).

Con apenas 16 goles en igual cantidad de partidos, Argentina es el equipo menos goleador detrás de la eliminada Bolivia, con 14.

Perú promete dura batalla en un escenario intimidante pero que su entrenador, el argentino Ricardo Gareca, conoce mucho mejor que su colega anfitrión Jorge Samapaoli, ya que fue jugador de Boca en dos etapas en los años 80.

- Roja de bronca -

En sexto lugar, por ahora fuera de toda opción de clasificación, Chile se juega la vida para evitar que el exitoso ciclo de su generación dorada, liderada por Alexis Sánchez (Arsenal) y Arturo Vidal (Bayern Munich), se cierre con un fracaso estrepitoso.

Esa generación única de futbolistas ha logrado los títulos de Copa América de 2015 y 2016, los primeros en la historia de la Roja, aunque un traspié en el premundial puede provocar un recambio anticipado.

"Les aseguro que estos chicos dejan la vida por jugar al fútbol y representar a la selección chilena", afirmó el orientador de Chile, Juan Antonio Pizzi, a un día del crucial juego ante Ecuador.

Chile necesita revalidar sus éxitos en tramos decisivos, como el choque de este jueves ante una selección de Ecuador que arrancó el premundial como para arrasar, con cuatro triunfos consecutivos, y llega al tramo final penando, casi sin opciones.

LOS JUEGOS DE HOY EN CONMEBOL

2:00PM Bolivia-Brasil
3:00PM Venezuela-Uruguay
5:30PM Colombia-Paraguay
5:30PM Chile-Ecuador
5:30PM Argentina-Perú

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