Finales de conferencia NFL: Patriots ante los Chiefs y Saints enfrenta a los Rams

Este domingo avanzaron los Patriots y milagrosamente lo hizo Saints frente a los Eagles.

Tom Brady, Patrick Mahomes, Drew Brees y Jared Goff son los quarterbacks de estas finales de conferencia.
Tom Brady, Patrick Mahomes, Drew Brees y Jared Goff son los quarterbacks de estas finales de conferencia. *
AFP

Los Patriots pasaron este domingo por encima de los Chargers 41-28 en la ronda divisional y se citaron con los Chiefs en la final de la Conferencia Americana mientras los Saints dieron cuenta 20-14 de los Eagles y ahora chocarán contra los Rams en la última instancia de la NFC.

El equipo de Nueva Inglaterra busca regresar a la Super Bowl un año después de caer en la final por el título ante los Eagles, que ya no podrán revalidar su éxito de la campaña pasada.

Los Chiefs habían aplastado 31-13 a los Indianapolis Colts en la víspera para acabar con una maldición de 25 años sin ganar en playoffs mientras los Rams batieron 30-22 a los Dallas Cowboys.

DÍAS Y HORARIOS
Saints vs Rams
Día: Domingo 20 enero
Horario: 2:05 PM

Chiefs vs Patriots
Día: Domingo 20 de enero
Hora: 5:40 PM

Los Patriots, tras una campaña irregular, demostraron una vez más que en los playoffs se transforman. Da igual que anteriormente hayan existido roces entre sus jugadores, que su mariscal de campo, Tom Brady, tenga 41 años, o hayan protagonizado sonoras derrotas durante la temporada regular. Este domingo, avanzaron por octava ocasión consecutiva a la penúltima fase de la competición.

Con cuatro touchdowns seguidos en sus primeras cuatro jugadas, los locales tomaron inmediatamente una ventaja que nunca peligró, marchándose al entretiempo con un abultado 35-7 en el marcador.



Brady lanzó para 343 yardas aéreas y un touchdown, con una precisión quirúrgica (34/44), pero el héroe de los locales fue el running back Sony Michel, que destrozó a la defensiva de los Chargers con tres anotaciones y 129 yardas en 29 carreras.

Los angelinos amagaron con acercarse en la segunda mitad, con un parcial de 21-6, pero la brecha era demasiado grande.

"La línea hizo un gran trabajo. Creo que hicimos un gran trabajo, fue una gran victoria. Es esta época del año, hay que jugar al máximo", señaló Brady.

"Kansas City ha tenido un año increíble. Dieron todo lo que podíamos manejar en octubre. Creo que ahora será igual. Va a ser muy divertido jugar contra ellos de nuevo", agregó el mariscal, recordando la victoria de los Patriots en octubre 43-40 ante su próximo contrincante".

- Águila sin alas -
En el otro encuentro de la velada, las Águilas, vigentes campeones de la competición, partían como víctimas tras un año sembrado de dudas y ante una escuadra de Nueva Orleans que es clara favorita a hacerse con el título.

Sin embargo, el cuadro de la Filadelfia no acusó la presión y se puso rápidamente 14-0 en el primer cuarto con dos touchdowns del mariscal de campo Nick Foles, uno aéreo y otro terrestre.

Pero, a partir de ahí, la nada para los visitantes. Los Saints se recompusieron poco a poco y, con una anotación del QB Drew Brews y un lanzamiento de tres puntos el choque se marchó al descanso 14-10.

Tras la reanudación, Brees volvió a anotar para adelantar a los suyos y aunque los Eagles gozaron de un último drive para intentar revertir las tornas, Foles fue interceptado para júbilo de los locales y amargura del actual campeón.

"Solo teníamos que encontrar nuestro ritmo. Intenté jugármela en mi primer lanzamiento y eso no funcionó. Ellos salieron de forma fantástica", comentó Brees, que finalizó la contienda con 301 yardas de pase (28/38).

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