COVID-19: Reino Unido descubre una segunda cepa altamente preocupante y más contagiosa del virus

El Ministro de Salud confirmó que la segunda cepa es proveniente de Sudáfrica, por lo que varias regiones inglesas volvieron al confinamiento.

Matt Hancock, Ministro de Salud en Reino Unido, advirtió sobre la segunda cepa de Covid-19 que es más contagiosa.
Matt Hancock, Ministro de Salud en Reino Unido, advirtió sobre la segunda cepa de Covid-19 que es más contagiosa. *
Agencias

Las autoridades británicas anunciaron el miércoles haber identificado dos casos de otra nueva cepa de coronavirus, "altamente preocupante" por ser "más contagiosa", procedentes de Sudáfrica, por lo que impusieron restricciones de viaje "inmediatamente".

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"Esta nueva variante es altamente preocupante, porque es más contagiosa y parece haber mutado más que la nueva variante que fue identificada en Reino Unido", declaró el ministro de Salud, Matt Hancock.

Cualquier persona que haya estado en Sudáfrica o en "contacto estrecho" con alguien que estuvo allí estas dos últimas semanas tiene que ponerse "inmediatamente en cuarentena", añadió.

A partir de este jueves, los pasajeros procedentes de Sudáfrica ya no podrán entrar en Inglaterra, salvo británicos e irlandeses y residentes permanentes, que deberán aislarse durante diez días, al igual que los miembros de su hogar, precisó por la noche el Ministerio de Transportes en un comunicado.

La medida se aplica igualmente a los viajeros que fueron a Sudáfrica o transitaron por este país en los últimos diez días. Los vuelos directos están prohibidos.

Nueva cepa de Covid-19

El descubrimiento de esta nueva cepa se produce apenas días después de la detección de una nueva variante en Reino Unido, que las autoridades sanitarias consideraron más contagiosa.

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Esa mutación, que coincidió con un aumento de casos, provocó el fin de semana pasado el reconfinamiento de Londres y una parte del sureste de Inglaterra, así como la suspensión de las conexiones entre el Reino Unido y unos cincuenta países.

El miércoles, Matt Hancock anunció la extensión del reconfinamiento a otras regiones inglesas. ''Estas Navidades y el inicio del 2021 va a ser un periodo duro. La nueva variante lo hace todo mucho más difícil porque se propaga mucho más rápido. Pero no debemos rendirnos, sabemos que podemos controlar este virus'', explicó el ministro.

Con más de 69.000 muertos, el Reino Unido es uno de los países más afectados en Europa por la pandemia de Covid-19.

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